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Der Karikaturist und Kinderbuchautor Tomi Ungerer hat 85 außergewöhnliche Jahre hinter sich.
Der Karikaturist und Kinderbuchautor Tomi Ungerer hat 85 außergewöhnliche Jahre hinter sich.
Zeichenlust
Tomi Ungerer zum 85.
"Wenn ich zeichne, dann ist das ein echtes Bedürfnis", sagt Tomi Ungerer. "Wenn eine Idee Besitz von dir ergreift, dann fühlt sich das an wie ein Blitz, wie eine Vision." Der französische, aus dem Elsass stammende Karikaturist und Kinderbuchautor weiß, wovon er spricht: Er ist voller Ideen, seit er denken kann, und wurde damit erfolgreich. Am 28. November 2016 feiert Tomi Ungerer seinen 85. Geburtstag.
Er ist ein Kosmopolit mit Wurzeln im Elsass. Tomi Ungerer wurde 1931 in Straßburg geboren, lebte in New York, auf Nova Scotia in Kanada und seit 1976 in Irland. Seine Heimatstadt besucht er regelmäßig. "Ich habe meine Wurzeln im Elsass und mein Laub und meine Äste nehme ich mit", sagt er darüber. Wenn man Menschen befragt, die ihn kennengelernt haben, dann sagen sie immer wieder diesen Satz: "Er ist unglaublich charmant." Die Galeristin Barbara Koppelstätter hat Ungerer in den 1990er Jahren das erste Mal getroffen. Sie sei aus dem Staunen kaum herausgekommen, erinnert sie sich, denn der Elsäßer habe schon am Nachmittag Rotwein angeboten, geraucht und ihr seine riesige Bücher- und Kunstsammlung gezeigt. "Während wir ein Leben gelebt haben, hat er fünf gelebt", so Koppelstädter.

© dpa Spaß ist für ihn das Wichtigste, sagt Tomi Ungerer.
Spaß ist für ihn das Wichtigste, sagt Tomi Ungerer.
Tomi Ungerer zeichnete schon als Kind. Seine Bilder indes gefielen nicht allen, im Schulzeugnis des Bartholdi-Gymnasiums in Colmar etwa steht, dass Ungerer "pervers und subversiv" sei. Die Schule verließ er vorzeitig, Reisen führten den 19-Jährigen zunächst quer durch Europa, unter anderem auf ein isländisches Fischerboot, aber auch nach Algerien zur Fremdenlegion und 1956 nach New York, wo er mit nichts als 60 US-Dollar in der Tasche und einem abgebrochenen Zeichenstudium ankam. Dort reüssierte er als Werbezeichner und Autor, obwohl er den Vietnamkrieg und die Rassentrennung anprangerte. Seine Kritik an der US-amerikanischen Gesellschaft führte dazu, dass er einen Platz auf der Schwarzen Liste der US-Einwanderungsbehörde bekam.

Kinderbücher mit politischem Hintergrund
Sein erstes erfolgreiches, preisgekröntes Kinderbuch schrieb er in den USA: die Schweinchengeschichte "The Mellops Go Flying" ("Mr. Mellops baut ein Flugzeug"), es wurde 1957 ein Bestseller. Ungerers "Die drei Räuber" ist eines der berühmtesten Kinderbücher der Welt. Doch auch seine Kinderbücher hätten oft einen politischen Hintergrund, sagt er. Ein Beispiel sei "Flix". In der Geschichte geht es um ein Tier, das halb Hund, halb Katze ist - ein Skandal in Katzstadt. "Das war eigentlich eine Elsässer Geschichte", so Ungerer. "Die Deutschen sind die Hunde und die Franzosen sind die Katzen." Und die Elsässer, die in einer Grenzregion leben, die mal Deutschland, dann wieder Frankreich zugeschlagen wurde, seien eben beides.

Doch Tomi Ungerer ist nicht nur für seine Kinderbücher bekannt, Erwachsenen ist er auch wegen seiner frivol-erotischen Zeichnungen ein Begriff. Für die Recherchen zu seinem Buch "Schutzengel der Hölle" (1986) zog er wochenlang bei einer Hamburger Domina ein, der "Standard" nannte das Werk ein "sadomasochistisches Zeichen-Skizzenbuch". Aus dem Kamasutra machte er kurzerhand das "Kamasutra der Frösche" - sein wohl bekanntestes Buch für Erwachsene. Lange wurden seine Zeichnungen als zu provozierend empfunden, als pornografisch und sexistisch. 2001 erschien "Erotoscope", eine Rückschau auf Ungerers erotisches Werk aus 40 Jahren, das nicht nur positive Aufmerksamkeit auf sich gezogen hatte, sondern auch den Protest von Feministinnen.

Er schreibt für das Kind in sich
Kinderbücher und Erotik - ein unauflöslicher Widerspruch? In einem Interview mit der "Zeit" äußerte Ungerer sich 2007 einmal dazu. Es sei ein "Teil seiner Befreiung" von einer streng protestantischen Erziehung, sagte er. Die Kinderbücher schreibe er "vor allem für das Kind" in sich und auch für Erwachsene. Wichtig sei für ihn immer gewesen, dass er Spaß habe. Tomi Ungerer hat drei Herzinfarkte und eine Krebserkrankung überstanden und arbeitet auch mit 85 Jahren täglich an seinen Zeichnungen. Doch erst in den letzten Jahren sei er wirklich zufrieden, sagte Ungerer im Interview mit der Nachrichtenagentur dpa. Und das ist das vielleicht schönste Geschenk zum 85.

Sendedaten
Kulturzeit: montags bis freitags, um 19.20 Uhr
Info
Museum Tomi Ungerer, Straßburg
Straßburg hat seinem berühmten Sohn ein eigenes Museum gewidmet, 2007 wurde es eröffnet und zeigt auf 700 Quadratmetern rund 8000 Zeichnungen hunderte Plakate, Grafiken und Skulpturen.