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Ätna

Dokumentation

Pulverfass Italien - Unter den Vulkanen Ätna, Vesuv und Stromboli

Die Erde ist ein Feuerball, auch wenn sie auf den ersten Blick nicht danach aussieht. Unter uns lodert, glüht und brennt es gewaltig. Faszinierende und gefürchtete Beispiele sind der Vesuv und der Ätna in Italien.

Produktionsland und -jahr:
Datum:

Der Ätna ist ständig tätig und überschüttet regelmäßig die Stadt Catania mit Asche. Der Vesuv hingegen, dem die Millionenstadt Neapel zu Füßen liegt, ist der bestüberwachte Vulkan Europas.

Italienische Behörden haben schon vor Jahren auf die Gefahr reagiert und einen Notfallplan erarbeitet. Doch eine weitere Bedrohung sehr viel größeren Ausmaßes lauert in direkter Reichweite: Eine riesige Glutblase unter den Phlegräischen Feldern nahe der Stadt. Jetzt wagen Forscher ein riskantes Experiment: Sie bohren direkt in das Herz der Feuerkammer. Doch dieses Projekt ist in der Fachwelt durchaus umstritten, es gibt Befürchtungen, der Vulkan könne durch die kleinen Nadelstiche aufwachen und Magma könnte ihren Weg nach oben finden.
Wir sind auf die höchsten Gipfel gestiegen, ins Weltall geflogen, haben die Natur analysiert und haben jeden Quadratzentimeter Land vermessen. Menschen haben alles Menschenmögliche erforscht, erfasst und aufgezeichnet. Es gibt aber immer noch einen Bereich, über den wir so gut wie gar nichts gesichert wissen: Das Innere unseres Planeten ist "terra incognita".
Kein Mensch ist jemals ins Erdinnere vorgedrungen und hat mit eigenen Augen gesehen, was genau sich dort abspielt. Die tiefsten Bohrungen gelangten gerade mal auf eine Tiefe von zwölf Kilometern - der Erdkern liegt rund 6000 Kilometer tief. Das berühmte Beispiel: Vergleicht man den Erdball mit einem Apfel, haben wir noch nicht einmal die oberste, hauchdünne Wachsschicht durchstoßen.

Der Höchste

Ätna
Ein Lavastrom wälzt sich vom Ätna ins Tal.
Quelle: ORF/3sat/Orazio Cristaldi.

Was wir wissen: Die Erde ist ein Feuerball, auch wenn sie auf den ersten Blick nicht danach aussieht. Unter uns lodert, glüht und brennt es gewaltig. Daran erinnern uns immer wieder die Feuerberge dieses Planeten - faszinierende, wunderschöne Vulkane, die uns mit ihren Lavafontänen und Glutströmen in den Bann ziehen.

Faszinierend und gefürchtet sind in Italien vor allem drei Vulkane: der Vesuv, der Stromboli und der Ätna.

Gefährlich und launisch, unberechenbar und bösartig - so wird der Ätna (Bild oben) beschrieben. Der Ätna auf der Insel Sizilien ist mit 3.323 Metern über dem Meeresspiegel der höchste aktive Vulkan Europas und überschüttet regelmäßig die Stadt Catania mit Asche.

Der Flughafen in Catania muss immer wieder gesperrt werden und die Straßen sind dann gefährlich, denn die Asche ist rutschiger als Eisplatten. In den Jahren 2012 bis 2018 kam es nahezu jährlich zu unterschiedlich starken Eruptionen des Vulkans.

Der Aktivste

Stromboli.
Der Stromboli - berühmt durch den gleichnamigen Film
Quelle: ORF/3sat/Orazio Cristaldi.

Der Stromboli ist der aktivste Vulkan Europas. In unregelmäßigen Abständen (wenige Minuten bis stündlich) kommt es aus mehreren Krateröffnungen zu größeren und kleineren Eruptionen. Das ausgeworfene Material fällt meist in den Krater zurück oder es rollt teilweise über die Sciara del Fuoco ins Meer.

Auf der Insel Stromboli befinden sich zwei Ortschaften: Ginostra und Stromboli. Etwa 800 Menschen leben ständig auf der Insel. Einen Lavastrom in ihre Häuser müssen sie nicht befürchten, da der Vulkan die Lava wie gesagt entweder wieder verschluckt oder sich diese ins Meer ergießt. Nur bei einem wirklich großen Ausbruch droht die Gefahr eines Tsunami! Ein großer Auswurf ins Meer würde einen schweren Tsunami nach beiden Seiten verursachen und damit die Dörfer bedrohen.

Der Bestüberwachte

Der Vesuv hingegen, dem die Millionenstadt Neapel zu Füßen liegt, ist der bestüberwachte Vulkan Europas, sein letzter Ausbruch erfolgte im Jahr 1944. Italienische Behörden haben schon vor Jahren auf die Gefahr reagiert und einen Notfallplan erarbeitet. Doch eine weitere Bedrohung sehr viel größeren Ausmaßes lauert in direkter Reichweite: Eine riesige Glutblase unter den Phlegräischen Feldern nahe der Stadt. Das macht die Region um Neapel zum gefährlichsten Vulkangebiet der Welt, schließlich leben hier rund vier Millionen Menschen.

Die Wissenschaftler und Geologen sind überzeugt: Ein Ausbruch des Mega-Vulkans ist - rein theoretisch - jederzeit möglich, heute, vielleicht erst morgen oder erst in 2000 Jahren. Doch die Menschen in und rund um Neapel sitzen auf mehreren riesigen Pulverfässern.

Kalkulierbares Risiko?

Wie groß ist die Gefahr eines Ausbruchs des Vulkans tatsächlich? Wo sind die Brennpunkte? Was tun Forscher heutzutage, um Vulkane berechenbarer zu machen? Und wie leben die Menschen in den gefährlichen Gebieten mit dem Wissen um die ständige Bedrohung? Und wie bedrohlich sind die derzeitigen Erdbeben in der Emilia- Romagna bei Bologna? Können sie einen Vulkan, der 600 km entfernt liegt beeinflussen?

Ulla Haider befragt Geologen und Wissenschaftler und versucht in der Dokumentation all diese Fragen zu beantworten. Auf Spurensuche und Recherche rund um den schlafenden Vesuv, den ständig aktiven Stromboli und den gefährlichen Ätna.

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