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illegaler Bergbau © dpa Lupe
Die Behörden geben dem illegalen Bergbau die Schuld an der Katastrophe.
Mit Quecksilber vergiftet
Illegaler Bergbau verseucht Amazonasregion
Die peruanische Regierung hat wegen einer Quecksilber-Verschmutzung den Notstand für ein 85.000 Quadratkilometer großes Gebiet ausgerufen.
Zum Vergleich: Bayern hat als größtes deutsches Bundesland 70.550 Quadratkilometer. 40 Prozent der 110.000 Einwohner des östlichen Departements "Madre de Dios" seien von der vom illegalen Bergbau verursachten Verseuchung betroffen, erklärte Umweltminister Manuel Pulgar Vidal am 23. Mai 2016. Bergleute verwenden das giftige Metall, um Gold aus dem Gestein auszuwaschen.

"Die Folgen des illegalen Bergbaus in Madre de Dios werden uns über die kommenden 80 Jahre begleiten", sagte der Minister unter Berufung auf einen Bericht der Katastrophenschutzbehörde Indeci. Die Verseuchung der Flüsse führe etwa zu einem hohenQuecksilber-Vorkommen bei Fischen, der Hauptnahrung der örtlichen Bevölkerung.

Die Gesundheitsbehörden hatten bereits im Januar bei dem viel gefischten Gefleckten Silberantennenwels Quecksilber-Dosierungen von fast dem Doppelten der maximal zugelassenen Werte festgestellt. Der Fischkonsum aus lokalen Gewässern wurde verboten. Die Behörden wollen Lebensmittel unter der Bevölkerung verteilen. Ein Feldkrankenhaus soll in Madre de Dios eingerichtet werden, um den Gesundheitszustand der Einwohner zu überprüfen.

Im 280.000 Hektar großen Naturschutzgebiet Tambopata und dessen unmittelbarer Umgebung sind nach Satellitenaufnahmen in den vergangenen fünf Jahren 9000 Hektar Wald zerstört worden. Die Regierung hat in den letzten Wochen das Militär eingesetzt, um den illegalen Bergbau in Tambopata zu verhindern. Nach offiziellen Schätzungen gibt es in Peru 400.000 illegale Bergarbeiter.

Glossar
Quecksilber - flüssiges Metall mit großen Risiken
Das giftige Schwermetall Quecksilber wird unter anderem für Neonröhren, Energiesparlampen und Amalgam-Zahnfüllungen verwendet.
Goldwäscher
Ein Balsabaumextrakt ersetzt Quecksilber
Mit den Blättern des Balsabaumes waschen Kolumbianer Gold aus und können so auf das hochgiftige Quecksilber verzichten.