Die Erde im Vordergrund wird von der Sonne im Weltraum angestrahlt. © Joaquín Vergara
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Die Erde im Vordergrund wird von der Sonne im Weltraum angestrahlt.
Wissenschaftsdoku: Kosmische Strahlung
Alle 50 Jahre explodiert eine Supernova
Wir sehen sie nicht, wir fühlen sie nicht und doch umgibt sie uns: kosmische Strahlung. Sie bringt wunderschöne Polarlichter hervor, doch birgt sie auch Gefahren für das Leben auf der Erde.
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Alle 50 Jahre explodiert eine Supernova, die die Milchstraße mit kosmischer Strahlung überflutet. © Joaquín Vergara Gesteinsbrocken im All
Jasper Kirkby arbeitet am Cern in der Schweiz. Hier untersucht er die kosmische Strahlung von weit entfernten Sternen und deren Wirkung auf die Erdatmosphäre.  © Joaquín Vergara Forschungseinrichtung
Zum Glück absorbiert die Erdatmosphäre einen Teil der hochenergetischen kosmischen Teilchen.  © Joaquín Vergara Teleskope auf Gebirge

Aus dem Weltall prasseln ständig Teilchen auf unsere Atmosphäre, meist Protonen, die extrem beschleunigt werden und so immense Energien erlangen. Astrophysiker weltweit rätseln seit Jahrzehnten, woher diese Teilchen kommen und warum sie eine so hohe Energie entwickeln. Diese kosmische Strahlung kann Veränderungen im Erbgut bewirken. Biologen betrachten kosmische Strahlung deshalb als einen wichtigen Motor für die Evolution - ohne sie hätte die Natur wohl kaum die heute zu beobachtende Artenvielfalt hervorgebracht.

Unser Planet hat glücklicherweise einen effektiven Strahlenschutz gegen den permanenten Teilchenstrom aus dem Weltall: Zum einen wirkt das Magnetfeld unserer Erde als Strahlenblocker, zum anderen absorbiert die Erdatmosphäre einen Teil der kosmischen Teilchen. Nur ein kleiner Teil der Strahlung erreicht überhaupt die Erdoberfläche.

Alle 50 Jahre explodiert eine Supernova, die die Milchstraße mit kosmischer Strahlung überflutet. Im Pierre-Auger-Observatorium in Argentinien wird in einem internationalen physikalischen Großexperiment erstmals die hochenergetische kosmische Strahlung untersucht. Welche Auswirkungen hat sie auf das Klima auf der Erde? Welche Folgen für den Menschen?

Ein Film von Daniel Vega
Die Dokumentation reist zu den führenden weltweiten Forschungszentren in Spanien, Argentinien und der Schweiz (CERN), um dem Rätsel der kosmischen Strahlung auf die Spur zu kommen.



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