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Dieses Foto hat der Nasa-Roboter "Insight" mit einer an seinem Arm befestigten Kamera aufgenommen.
"Landung bestätigt!"
"InSight" landete "einwandfrei" auf dem Mars
Die US-Mars-Sonde "InSight" ist nach einer sechsmonatigen Reise auf dem Roten Planeten gelandet. Acht Minuten nach dem rasanten Eintritt in die Mars-Atmosphäre kamen auf der fernen Erde Funksignale an.
© dpa Das allererste Foto, das "InSight" bei der Landung aufnahm.
Das allererste Foto, das "InSight" bei der Landung aufnahm.
"Landung bestätigt!", rief ein Techniker im Nasa-Labor in Pasadena im US-Staat Kalifornien kurz vor 15 Uhr (Ortszeit) am 26. November. Prompt brach Jubel unter den Forschern aus: Manche hüpften aus ihren Sitzen, tanzten und herzten einander. Wegen der Entfernung von 160 Millionen Kilometer zum Mars dauerte es acht Minuten, bis zwei den Mars umkreisende Satelliten der Nasa die frohe Kunde übermittelten. Und nur viereinhalb Minuten nach der Landung von "Insight" sendeten sie einen ersten Schnappschuss vom Mars. Auf dem Bild sind Dreckspuren zu sehen, weil der Staubschutz noch auf der Kamera der Sonde war, doch die Umgebung wirkte weich und sandig, nur ein großer Felsen war zu sehen.Genau das hatten sich die Forscher erhofft, die eine Ebene auf dem Roten Planeten als Ankunftspunkt ausgewählt hatten. Bei der heiklen Landung musste die Sonde ihre Geschwindigkeit binnen sechs Minuten von 19.800 Kilometern pro Stunde auf Null abbremsen. Nach dem Eindringen in die Atmosphäre musste ein Fallschirm "InSight" weiter verlangsamen, bevor Landetriebwerke die Sonde auf ihren drei Beinen aufsetzen ließen. Nun soll der geologische Roboter seine Arbeit beginnen.

"Einwandfrei", freute sich Rob Manning, Chefingenieur am zuständigen Jet Propulsion Laboratory (JPL) der Nasa in Pasadena. "So hatten wir uns das im Kopf erhofft und vorgestellt. Manchmal geht es eben in deinem Sinne aus." Nasa-Chef Jim Bridenstine, der seine erste Mars-Landung als Leiter der US-Raumfahrtbehörde verantwortete, zeigte sich ebenfalls überglücklich: "Was für ein toller Tag für unser Land."Die Erfolgsquote von Marslandungen liegt bei durchschnittlich 40 Prozent. Deshalb bereitete das Finale der eine Milliarde US-Dollar teuren Expedition den Nasa-Verantwortlichen auch solches Bauchgrimmen. Für die USA war es die achte erfolgreiche Landung auf dem Mars.

Einblicke ins Innere des Roten Planeten
"InSight" soll die bislang umfangreichsten Erkenntnisse über das Innere des Mars liefern. Ausgestattet ist der Roboter dazu mit einem Bohrgerät - ein "mechanischer Maulwurf" aus deutscher Produktion, der sich bis zu fünf Meter tief in den Boden graben kann. Er soll dort die innere Temperatur messen. Mit einem Seismometer soll er Erdbeben, Meteoriten-Einschläge und alle anderen Bewegungen messen, die den Mars erschüttern. "In den kommenden Monaten und gar Jahren werden die Geschichtsbücher über das Innere des Mars neu geschrieben werden", sagte JLP-Direktor Michael Watkins voraus. Denn vom Mars lernen, davon sind die Nasa-Wissenschaftler überzeugt, heißt über die Entwicklung des Sonnensystems lernen.

Glossar
Mars
Der Mars hat die menschliche Fantasie stets beflügelt. Wegen der starken Helligkeitsunterschiede, die an aufflackerndes Feuer erinnern, und seiner roten Farbe benannten die Römer ihn nach ihrem Kriegsgott.