Startende Rakete © dpa
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Nicht nur online verfolgten Menschen das Schauspiel.
Der Falke ist im All
SpaceX-Rakete "Falcon Heavy" erfolgreich gestartet
Die weltweit stärkste Raumfahrtrakete ist zu ihrem Jungfernflug gestartet. Die 70 Meter lange Mega-Rakete "Falcon Heavy" der privaten US-Raumfahrtfirma SpaceX hob am Dienstagnachmittag (Ortszeit) unter riesigem Jubel vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral ab.
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Private Raumfahrtunternehmen träumen bereits vom Weltraumtourismus.
Mit an Bord: Ein knallroter Tesla-Elektrowagen, am Steuer eine Puppe im Astronautenanzug. Ziel der Schwerlastrakete ist eine Umlaufbahn um die Sonne, die in Teilen in der Nähe des Mars entlang führt.

Mehrere hunderttausend Menschen verfolgten im Internet den Start, der mit spektakulären Bildern in Szene gesetzt wurde. Musk veröffentlichte ein Video, in dem der rote Elektrowagen zu sehen ist, wie er zu den Klängen von David Bowies "Life on Mars" durch das Weltall zu rasen scheint: Am Steuer ein Dummy mit dem Namen "Starman", am Armaturenbrett die Worte "Don't Panic" (Keine Panik) als Anspielung auf die Science-Fiction-Kultserie "Per Anhalter durch die Galaxis".

Musk hatte im Vorfeld von einer 50-prozentigen Wahrscheinlichkeit gesprochen, dass die Rakete explodieren könnte. Im Verlauf des Dienstags war der Start der Falcon Heavy wegen starker Winde in Cape Canaveral zwei Mal verschoben worden.

Die Starthilferaketen kehrten wieder zur Erde zurück
© dpa Mit an Bord: ein Tesla und "Starman"
Mit an Bord: ein Tesla und "Starman"
Etwa zwei Minuten nach dem Start lösten sich die beiden Starthilferaketen und landeten wie geplant stehend und zeitgleich, wie Videobilder zeigten. "Neue olympische Sportart - Synchronlandungen", kommentierte der Nasa-Astronaut Randy Bresnik auf Twitter. Die dritte, zentrale Antriebsrakete sollte auf einer Plattform im Ozean landen - doch sie verfehlte ihr Ziel. "Sie hatte nicht genug Treibstoff", sagte Musk. Die Rakete sei hundert Meter von der Plattform entfernt gelandet.

Bei der Jungfernreise der Falcon Heavy handelt es sich um einen reinen Testflug. Zunächst geplant, um Menschen zum Mond oder Mars zu bringen, soll sie nun vor allem Versorgungsmaterial ins Weltall bringen, wie Musk sagte. Die Falcon Heavy kann eine Ladung von fast 64 Tonnen transportieren.

Sie ist die stärkste operierende Weltraumrakete der Welt - allerdings nicht aller Zeiten. Die Saturn-V-Rakete, die im Rahmen des Apollo-Programms Ende der sechziger und siebziger Jahre US-Astronauten zum Mond brachte, konnte noch mehr Gewicht laden. Auch die sowjetische Energija-Rakete, die 1987 und 1988 zwei Mal ins All flog, war ein größeres Kraftpaket als die Falcon Heavy. Während ihres Testflugs ist die Space-X-Rakete nur leicht beladen.

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