Grafik Raumsonde © dpa
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2018 soll die Sonde "Parker Solar Probe" Richtung Sonne starten.
Stern-Erkundung
Die Nasa will erstmals eine Sonde zur Sonne schicken
Zu vielen Planeten hat die Nasa schon Sonden geschickt und auf dem Mond sind längst Astronauten gelandet - nur zur Sonne gab es noch keine Mission. Das soll sich 2018 ändern.
Geschützt von einem fast zwölf Zentimeter dicken Karbonpanzer soll eine Sonde der US-Raumfahrtbehörde Nasa ab dem kommenden Jahr erstmals in die Atmosphäre der Sonne hineinfliegen. Die "Parker Solar Probe"-Sonde werde mehr Hitze und Strahlung aushalten müssen als je ein Raumflugkörper zuvor, teilte die Nasa mit. Die Sonde soll im Sommer 2018 starten, sich der Sonne bis auf rund 6,5 Millionen Kilometer nähern und ihre Atmosphäre untersuchen.

Erkenntnisse über die Funktionsweise von Sternen
Die Nasa-Forscher versprechen sich davon Erkenntnisse über die Funktionsweise von Sternen. Die gesammelten Daten könnten auch künftige Wettervorhersagen genauer machen. Die Mission ist bis 2025 angesetzt. "Die Parker Solar Probe wird Fragen über Solarphysik beantworten, die uns seit mehr als sechs Jahrzehnten umtreiben", sagte Nasa-Wissenschaftlerin Nicola Fox. "Es ist ein Raumschiff, vollgeladen mit technologischen Neuerungen, die viele der größten Mysterien um unseren Stern herum lüften werden - zum Beispiel, warum der Strahlenkranz um die Sonne herum heißer ist als ihre Oberfläche."

Erstmals benannte die Nasa eine Sonde nach einem lebenden Wissenschaftler, dem Astrophysiker Eugene Parker (89), der an der University of Chicago lehrt. Er fühle sich sehr geehrt, sagte Parker. "Die Sonde fliegt in eine Gegend des Weltalls, die wir noch nie erkundet haben. Es ist sehr aufregend, dass wir da endlich hinschauen können. Ich hätte gerne detailliertere Messungen der Sonnenwinde. Ich bin mir sicher, es wird einige Überraschungen geben. Gibt es immer."

Glossar
Sonne
Die Sonne ist das Zentralgestirn unseres Planetensystems.