Salzwüste in Bolivien © dpa
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Im Salzsee von Uyuni entsteht auf 40 Quadratkilometern ein großer Industriekomplex.
Hoffnung Lithium
Bolivien produziert wiederaufladbare Batterien mit eigenem Lithium
Der Salar von Uyuni in Bolivien ist die größte Salzebene der Erde. Hier verbergen sich neun Millionen Tonnen Lithium.
Das Dreiländereck Chile/Argentinien/Bolivien wird bereits als das "Saudi-Arabien Südamerikas" bezeichnet. Der Salzsee im bolivianischen Hochland gilt als die größte Lithium-Reserve der Welt. "Wir werden eine große Lithium-Industrie aufbauen, über 800 Millionen Dollar stehen dafür bereit", sagte Boliviens Präsident Evo Morales. Nach Tests mit einem Pilotsystem soll eine große Förderanlage errichtet werden, die das deutsche Unternehmen K-UTEC aus Thüringen geplant hat. Der Abbaukomplex umfasst rund 40 Quadratkilometer.

Internationale Begehrlichkeiten nehmen zu
Um den Bau der Lithium-Fabrik haben sich 26 Firmen beworben - von China über Russland, Finnland, Deutschland und Spanien bis Mexiko. In der Nähe soll eine große Batteriefabrik entstehen, die Bolivien als Gemeinschaftsunternehmen mit ausländischen Unternehmen betreiben will. Besonders chinesische Firmen hoffen auf den Zuschlag. Chile wird bis auf weiteres aber Weltmarktführer bleiben - bis 2030 soll der Export von Lithiumkarbonat auf 180.000 Tonnen pro Jahr mehr als verdoppelt werden. Lithium-Fonds legen steile Gewinnkurven hin.

Das Reich der Mitte bringt sich in Stellung
China ist einer der aktivsten Spieler bei Lithium. Die Nachfrage nach dem Rohstoff als strategische Ressource kommt nicht von ungefähr: Mit mehr als 500.000 verkauften Elektro- und Hybridwagen hat sich die Volksrepublik 2017 zum größten Absatzmarkt für E-Autos entwickelt. Peking will aber nicht nur Weltmarktführer in der E-Mobilität sein, sondern auch die vorgelagerte Produktion von Batterien dominieren. Schon heute verbraucht China über 40 Prozent des weltweiten Lithiums. Es streckt daher seine Fühler nach Südamerika aus - und auch nach Australien, wo Lithium ebenfalls in großem Stil gewonnen wird. Der chinesische Autohersteller Great Wall Motors kaufte sich kürzlich beim australischen Konzern Pilbara Minerals ein, der über große Lithium-Minen verfügt. Die Pekinger Investmentfirma GSR Capital will sich laut Berichten am Lithium-Produzenten SQM aus Chile beteiligen.

Glossar
Lithium
Lithium ist ein Leichtmetall. Im reinen Zustand ist es silbergrau, läuft aber schell an. Es ist das leichteste feste Element. In der Natur kommt Lithium im Reinzustand nicht vor.