Stephen Hawking © reuters
Die Veröffentlichung seiner finalen Urknalltheorie konnte Hawking nicht mehr miterleben.
Die Veröffentlichung seiner finalen Urknalltheorie konnte Hawking nicht mehr miterleben.
Hawkings letzte Arbeit
Bis kurz vor seinem Tod erforschte Stephen Hawking das Universum
Rund sieben Wochen nach dem Tod des britischen Astrophysikers Stephen Hawking ist die letzte wissenschaftliche Abhandlung des Genies erschienen.
Die Arbeit enthält Hawkings finale Urknalltheorie, wie die Universität Cambridge (Großbritannien) mitteilte, wo Hawking den Lucasischen Lehrstuhl für Mathematik innehatte. Die bereits vor seinem Tod eingereichte Veröffentlichung ist eine Gemeinschaftsarbeit mit dem belgischen Wissenschaftler Thomas Hertog von der Katholischen Universität Löwen.

Die beiden Forscher kommen darin nach Hochschulangaben zu dem Schluss, dass unser Universum nicht unendlich "und viel einfacher ist, als viele Urknalltheorien es aussagen". In der Arbeit behandeln die Theoretiker das Problem der Inflation. Damit bezeichnen Kosmologen das Phänomen, dass sich unser Universum wenige Sekundenbruchteile nach dem Urknall extrem schnell aufgebläht haben muss. Nach einer unter Kosmologen weit verbreiteten Ansicht sollte die Inflation ewig anhalten und nur in einigen "Taschen" des Universums zum Stehen kommen. Nur diese Taschen wären dann bewohnbar. Unsere Region des Universums wäre demnach eine solche Tasche, durch Bereiche ewiger Inflation für immer getrennt von anderen derartigen Taschen.

Auf Grundlage der Stringtheorie, einem physikalischen Modell, legen Hawking und Hertog in der neuen Veröffentlichung nun dar, dass diese Vorstellung ihrer Ansicht nach so nicht stimmen kann. Mit Hilfe ihrer neuen Theorie, an der Hertog den Angaben zufolge weiter arbeiten will, machen die Wissenschaftler Aussagen zur Struktur des Universums. Diese könnten sich mit zukünftigen Gravitationswellendetektoren oder Beobachtungen der Kosmischen Hintergrundstrahlung - dem "Urknall-Echo" - testen lassen.

Hawking war am 14. März im Alter von 76 Jahren in Cambridge gestorben. Er gilt als einer der bedeutendsten Physiker unserer Zeit.

Literatur
Hawking S & Hertog T (2018) A smooth exit from eternal inflation? Jour High Energ Phys https://doi.org/10.1007/JHEP04(2018)147
Popstar der Wissenschaft
Stephen Hawking
Körperlich hilflos, aber mit brillantem Geist: Stephen Hawking gehört zu den größten und bekanntesten Wissenschaftlern aller Zeiten.
Umstrittene Stringtheorie
Eine Welt in Schleifen
Wo Quantenmechanik und Relativitätstheorien versagen, hoffen Physiker, die Lösung in einer neuen Theorie gefunden zu haben: die der Strings.