Skelettknochen © dpa
Entdeckt wurde er bereits vor 20 Jahren, aber erst jetzt sind alle Knochen "sortiert".
Entdeckt wurde er bereits vor 20 Jahren, aber erst jetzt sind alle Knochen "sortiert".
Mühevolle Kleinarbeit
Forscher in Südafrika zeigen fast vier Millionen Jahre altes Skelett
Forscher haben ein fast vollständiges Skelett eines Vormenschen präsentiert. Das "Little Foot" getaufte Skelett war in mühsamer Kleinarbeit zusammengesetzt worden.
Es ist das fast vier Millionen Jahre alte Skelett eines Australopithecus. Es sei das vollständigste Skelett eines menschlichen Vorfahren, das älter ist als 1,5 Millionen Jahre, sagte Professor Ron Clarke von der Universität Witwatersrand in Johannesburg.

Die feierliche Enthüllung des Skeletts.  © dpa Die feierliche Enthüllung des Skeletts.
Professor Ron Clarke berichtet über den Fund.  © ap Professor Ron Clarke berichtet über den Fund.
"Little Foot" ist fast vollständig erhalten.  © ap "Little Foot" ist fast vollständig erhalten.

Clarke hatte die ersten Fußknochen des rund 3,67 Millionen Jahre alten Skeletts bereits vor 20 Jahren bei einer Ausgrabung in den für Fossilien bekannten Sterkfontein-Höhlen nordwestlich von Johannesburg entdeckt. Die Knochenteile waren dort in einem Beton-ähnlichen Stein eingefasst. Das Finden und Freilegen aller Skeletteile dauerte demnach von 1997 bis 2012. "Der Prozess verlangte eine extrem vorsichtige Ausgrabung in dem dunklen Umfeld der Höhle", so Clarke. Die auf dem Fund basierenden wissenschaftlichen Schlüsse sollen im nächsten Jahr veröffentlicht werden. Es handelt sich bei "Little Foot" demnach um das weltweit einzige vollständige Skelett eines Australopithecus. Die hominide Gattung lebte vor etwa vier bis zwei Millionen Jahren in Afrika.

Glossar
Menschliche Evolution
Als Homo sapiens (verständiger Mensch) ist der Mensch die einzige heute lebende Art aus der Familie der Hominiden (Menschenartige).