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Der Nobelpreis für Medizin geht 2018 an zwei Immunologen.
Das Immunsystem entfesseln
Die Therapie hat "die Krebsbehandlung revolutioniert"
Zwei Immunologen aus den USA und Japan dürfen in diesem Jahr den Nobelpreis für Medizin in Empfang nehmen. Die Jury spricht ihnen den Preis für ihren Beitrag zum Kampf gegen Krebs zu.
James P. Allison © ap James P. Allison
Tasuku Honjo © ap Tasuku Honjo

Wie die die Nobelversammlung des Stockholmer Karolinska-Instituts am 1. Oktober 2018 bekanntgab, erhalten die beiden Immunologen James P. Allison und Tasuku Honjo die diesjährige Auszeichnung für ihre Entdeckung spezieller Krebstherapien. Allison arbeitet an der Universität von Texas, Honjo an der Kyoto-Universität.

Allison und Honjo hatten entdeckt, dass bestimmte Proteine als eine Art Bremse auf das Immunsystem wirken und dieses von der Bekämpfung von Tumorzellen abhalten. Löst man die Bremse, attackieren die Immunzellen die Krebszellen. Erste Therapien, die auf diesem Konzept basieren, sind als sogenannte Checkpoint-Therapien für verschiedene Krebsarten bereits verfügbar.

Der US-Amerikaner James Patrick Allison (geboren 1948) hatte herausgefunden, dass sich durch Aufhebung der Bremse das Immunsystem entfesseln lässt, wie die Nobeljury ihre Entscheidung begründete. Er entwickelte das Konzept zu einem neuen Ansatz zur Behandlung von Patienten weiter, unter anderem bei Schwarzem Hautkrebs. Er befasste sich vor allem mit dem Protein CTLA-4.

Der Japaner Tasuku Honjo (geboren 1942) untersuchte das Protein PD-1, das über einen anderen Wirkmechanismus das Immunsystem ausbremst. Therapien, die auf dieser Entdeckung beruhten, hätten sich als bemerkenswert effektiv im Kampf gegen Krebs erwiesen, so die Nobeljury.

Eine Herausforderung für die Medizin
Krebs töte jedes Jahr Millionen von Menschen und stelle eine der größten medizinischen Herausforderungen für die Menschheit dar. Bis zu den Entdeckungen der beiden Mediziner sei der klinische Fortschritt bescheiden gewesen, so die Begründung. Die Checkpoint-Therapie habe die Krebsbehandlung revolutioniert und unsere Ansichten, wie Krebs unter Kontrolle zu bringen ist, fundamental verändert. Neuere Studien deuteten darauf hin, dass eine Kombination der beiden Therapieansätze noch wirksamer sei. Zudem würden neue "Brems-Proteine" als Ansatzpunkte für die Behandlung untersucht.

Der Nobelpreis ist mit neun Millionen schwedischen Kronen (rund 870.000 Euro) dotiert. Im vergangenen Jahr teilten sich Jeffrey Hall, Michael Rosbash und Michael Young den Medizinnobelpreis für Entdeckungen um molekulare Mechanismen, die den Biorhythmus kontrollieren. Übergeben werden die Preise am 10. Dezember, dem Todestag von Preisstifter Alfred Nobel.

Glossar
Nobelpreise - gestiftet zur Wiedergutmachung
Mit der Stiftung der Nobelpreise wollte der Großindustrielle und schwedische Forscher Alfred Nobel (1833-1896) einen Konflikt lösen, der sein Leben bestimmte: Seine Dynamit-Erfindung wurde für den Krieg genutzt.
Glossar
Das Immunsystem
Das Immunsystem soll den Körper vor Eindringlingen wie Bakterien, Viren und Pilzen schützen. Es bildet die Verteidigungslinie des Organismus gegen fremde Elemente.
Immuntherapie bei Krebs
Alles auf Angriff
Das körpereigene Immunsystem soll gegen Krebszellen kämpfen. Die Therapie wirkt auch bei Lungenkrebs.