Grafik © dpa
Wenn zwei schwarze Löcher verschmelzen, erschüttern sie den Raum - aber nur in kaum messbaren Schwingungen.
Wenn zwei schwarze Löcher verschmelzen, erschüttern sie den Raum - aber nur in kaum messbaren Schwingungen.
Das Gravitationswellen-Observatorium Ligo
Laser weisen Verzerrungen des Raumes nach
Ligo ("Laser-Interferometer-Gravitationswellen-Observatorium"), ist in den USA für den Nachweis von Gravitationswellen gebaut woren.
Der Detektor besteht aus zwei rechtwinklig zueinander angeordneten Armen, die jeweils vier Kilometer lang schnurgerade am Boden verlaufen. Im Inneren laufen Laserstrahlen, mit denen sich eine Änderung der Armlängen extrem genau messen lässt. Treffen Gravitationswellen die Anlage, stauchen und strecken sie die Arme unterschiedlich um winzige Beträge. Das Lasersystem soll dabei noch Längenänderungen erfassen, die rund zehntausend Mal kleiner sind als ein Wasserstoffatomkern.

Das Ligo-Konsortium betreibt zwei nahezu identische Detektoren in Hanford (US-Staat Washington) und - 3000 Kilometer davon entfernt - in Livingston (Louisiana). Erstmals ging das Observatorium 2002 auf die Suche, zunächst erfolglos. Von 2010 an wurden die Detektoren aufgerüstet, unter anderem mit Technik, die im Rahmen des deutschen Experiments GEO600 bei Hannover entwickelt wurde.

Seit September 2015 hat dieses "advanced Ligo" (weiterentwickeltes Ligo) eine deutlich verbesserte Empfindlichkeit. So konnten am 14. September 2015 erstmals die Gravitationswellen von zwei verschmelzenden Schwarzen Löchern nachgewiesen werden. Anschließend folgten weitere Nachweise.

Nobelpreis Physik 2017
Schwingende Raumzeit
Der Nobelpreis für Physik 2017 geht an Rainer Weiss, Barry Barish und Kip Thorne von der Ligo-Kooperation für den Nachweis der Gravitationswellen schwarzer Löcher.
Glossar
Gravitationswellen
Wenn sich besonders schwere Materie durch das All schwingt wie Schwarze Löcher oder Neutronensterne, dann biegt sich der Raum unter diesen Wellen.
Glossar
Schwarzes Loch
Auch Sterne müssen sterben, denn die gewaltigen Gasmassen einer Sonne werden dadurch "aufgeblasen", dass sie in ihrem Inneren vor allem Wasserstoff zu Helium "verbrennen".
Glossar
Die Schwerkraft (Gravitation)
Die Schwerkraft (Gravitation nach lateinisch gravis = schwer), ist die schwächste der vier natürlichen Grundkräfte.