Hubble © dpa
Bis mindestens 2018 soll das Weltraumteleskop noch um die Erde kreisen.
Hubble
Bilder der Erde aus 600 Kilometern Höhe
Das Weltraumteleskop "Hubble" umkreist seit 1990 die Erde. Aus 600 Kilometern Höhe blickt es in die Tiefen des Alls.
Es verschafft Astronomen neue Einblicke in die Entstehung und den Aufbau des Universums. Ungehindert der Luftschichten der Erde sehen sie nie zuvor gesehene Bilder von fernen Galaxien, sterbenden Sonnen und Schwarzen Löchern.

Bereits kurz nach Betriebsbeginn waren jedoch schwere Mängel festgestellt worden. Es stellte sich heraus, dass der Hauptspiegel falsch geschliffen wurde und verschwommene Bilder lieferte. Bei einer Reparatur-Mission konnte die Besatzung der Raumfähre "Endeavour" die Probleme 1993 weitgehend beheben - das 13 Meter lange und elf Tonnen schwere Weltraumteleskop bekam eine "Brille" in Form einer Korrekturoptik. Im Laufe der Jahre mussten mehrfach Instrumente des nach dem US-Astronomen Edwin P. Hubble (1889-1953) benannten Observatoriums ausgewechselt werden.

Zweiter Reparatureinsatz macht Hubble wieder fit
Nach einer erfolgreichen Generalüberholung im Mai 2009 kreist das Weltraumteleskop wieder selbstständig um die Erde. Die Besatzung der Raumfähre "Atlantis" entließ das Teleskop am 19. Mai 2009 nach getaner Arbeit in seine Umlaufbahn. Die Astronauten hatten am 18. Mai 2009 von insgesamt fünf Außenbordeinsätzen zur Reparatur des Weltraumteleskops durchgeführt.

Damit soll "Hubble" für weitere fünf bis zehn weitere Jahre im All fit sein, die es ohne Wartung verbringen muss - die umfangreichen Reparaturen waren die letzten in der 19-jährigen Geschichte des Orbit-Observatoriums.

"Hubble" wurde gemeinsam von der US-Raumfahrtbehörde Nasa und der europäischen Esa entwickelt und liefert seit seinem Start für die Wissenschaft bedeutende Messdaten. Einmal in 96 Minuten umkreist "Hubble" die Erde. Betrieben wird es mit Solarzellen.

"Hubble"-Teleskop
Atemberaubend genau
Ganz weit draußen: In sechs Milliarden Lichtjahren Entfernung hat das Hubble-Teleskop neue, faszinierend scharfe Bilder vom Galaxienhaufen Abell 370 gemacht.
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