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Ingolf Baur und Ethan Bier Lupe
Entwicklungsbiologe Ethan Bier kürzt die Evolution mit Crispr / Cas9 ab
Gene Drive
Turboantrieb für die Evolution
Mit Genome Editing werden die Gesetze der klassischen Vererbungslehre auf den Kopf gestellt. Denn ein "Gene Drive" ermöglicht eine beschleunigte Ausbreitung von Genen in Populationen.
Zukünftig könnten, so die Hoffnung vieler Wissenschaftler, genetisch modifizierte, gegen die Erreger von Malaria - bzw. Dengue-Fieber resistente Mückenpopulationen etabliert und damit diese Krankheiten wirkungsvoll eingedämmt werden. Wissenschaftler um Ethan Bier von der University of California haben ein Gene-Drive-Verfahren auf Basis von Crispr / Cas9 entwickelt. So hat eine Manipulation des mütterlichen Chromosoms zur Folge, dass bei den Nachkommen auch das entsprechende Gen auf dem väterlichen Chromosoms verändert wird. Damit kann sich das genetische Element innerhalb kürzester Zeit durchsetzen. Kommen auf diese Weise geneditierte Organismen frei, könnten sie ihr Erbgut unkontrolliert an die Wild-Typ-Insekten der gleichen Art weitergeben und damit die gesamte Wild-Population einer Art verändern. Die langfristigen Folgen eines Gene Drive für Ökosysteme, so Kritiker, sind weder abschätzbar noch rückgängig zu machen. Vor derartigen Eingriffen sei eine sorgfältige Sicherheitsüberprüfung zu deren Effekten unabdingbar.

Und so haben führende Wissenschaftler, unter anderen Ethan Bier, bereits im Sommer 2015 zu großer Vorsicht aufgerufen. Gefordert werden eine behutsame Entwicklung der Methode, der Einbau von Kontrollpunkten und die Vorbereitung von Maßnahmen, die im schlimmsten Fall eine Rücknahme der genetischen Manipulationen erlauben. Und auch die Öffentlichkeit wird in die Pflicht genommen: Sie soll sich an der Diskussion über Nutzen und Risiken beteiligen

nano spezial
Der perfekte Mensch
Ingolf Baur auf Spurensuche in den USA: Wann wird es das erste genedierte Baby geben? Crispr / Cas9 macht menschliche Gene zu Rohstoffen.
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