Geldautomat für Bitcoins © reuters
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Das digitale Zahlungsmittel wird immer beliebter.
Bitcoin nicht zu stoppen
Bald sind Termingeschäfte mit den virtuellen Münzen möglich
Nur einen Tag, nachdem die Kryptowährung erstmals die Marke von 12.000 Dollar durchbrochen hatte, ist der Wert eines Bitcoin auf mehr als 15.000 Dollar gestiegen.
Eine Einheit der digitalen Währung wurde laut der Finanznachrichtenagentur Bloomberg in Asien zwischenzeitlich für 15.072,02 Dollar (rund 12.789 Euro) gehandelt. Als Grund für den jüngsten Kurssprung gilt die baldige Einführung von Terminkontrakten auf Bitcoins. Dabei wird ein "Basiswert" - das können Schweinehälften, Sojabohnen, Dollar oder eben Bitcoin - zu einem festen Preis schon heute verkauft, aber erst zu einem späteren Zeitpunkt "geliefert". Grundidee ist, sich gegen künftige Preisschwankungen abzusichern.

Damit stößt die Digitalwährung in das traditionelle Finanzgeschäft vor. In der Branche ist das umstritten. Der Interessenverband "Futures Industry Association" kritisiert, die Regulierer hätten zu schnell und ohne intensive Diskussionen ihre Zustimmung erteilt.

Auch in Japan vielleicht bald Bitcoin-Termingeschäfte
Am 1. Dezember 2017 hatte die US-Behörde CFTC grünes Licht für Bitcoin-Terminkontrakte gegeben. Die US-Börse CBOE will Ende der Woche den ersten solchen Kontrakt in den Handel bringen, eine Woche später will die Chicago Mercantile Exchange (CME) folgen. Auch die japanische Tokyo Financial Exchange denkt über die Einführung eines Bitcoin-Terminkontraktes nach.

Mit dem Start der Terminkontrakte werden Bitcoins für institutionelle Investoren besser handelbar. Einerseits können diese sich gegen künftige Preisschwankungen absichern. Andererseits kann aber auch auf Kursentwicklungen spekuliert werden. Für Neil Wilson von ETX Capital stellt die Einführung von Terminkontrakten den Versuch dar, den Bitcoin anderen Anlageformen anzugleichen. Das dürfte nicht im Sinne aller Bitcoin-Fans sein, denn viele von ihnen sehen in der Digitalwährung vor allem eine Alternative zu den klassischen Währungen.

Zu Jahresbeginn stand der Wert des Bitcoin noch bei 1000 Dollar. Seither ist er auf einer rasanten Rekordjagd, die sich in den vergangenen Monaten zunehmend beschleunigt hat und mit teils hohen Kursschwankungen einhergeht. Unter anderem Notenbanker warnen vor der Unberechenbarkeit der Digitalwährung.

Glossar
Bitcoin
Die digitale Währung "Bitcoin" gibt es seit 2009. Neue Bitcoins werden von Computern erzeugt, wobei die "Herstellung" strengen Auflagen unterliegt.