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Freitag, 30. September
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Letzte Vorbereitungen für den Gang durchs Feuer: Dirk Steffens im hitzebeständigen Spezialanzug
Die Macht der Elemente - mit Dirk Steffens (1/4)
Feuer
Das Verhältnis der Menschen zum Feuer ist vielschichtig. Wie viel wir diesem Element tatsächlich verdanken, erkundet Dirk Steffens auf seiner weltweiten Suche, die ihn sogar mitten durchs Feuer führt.
Feuer ist das Element, das die Menschen am meisten fürchten. Kein Verbot wird so häufig ausgesprochen wie "Du sollst nicht mit dem Feuer spielen!". Ganz gleich, ob die Feuerwehr ausrückt, um Keller auszupumpen oder Türen zu öffnen - beim Klang der Sirenen hat jeder zunächst das Bild eines brennenden Hauses im Kopf. Nachrichtenbilder von Flächenbränden in Kalifornien, Australien oder rund ums Mittelmeer vergrößern die Angst vor dem Feuer als zerstörerisches Element.

Der Film zeigt jedoch, dass unser Verhältnis zum Feuer vielschichtiger ist. Feuer war auch das Element, das der Menschheit immer wieder Impulse für neue Entwicklungen gab. Schon unseren frühesten Vorfahren schenkte es Wärme, Schutz vor Tieren und die Möglichkeit, Nahrung zu kochen.

Brennmaterialien wie Holz, Holzkohle, Steinkohle und Öl sorgten dafür, dass immer neue Technologien erfunden werden konnten. Heute hängt unsere gesamte Zivilisation letztlich von der Verbrennung von Materialien ab, also vom Feuer. Wie viel wir diesem Element tatsächlich verdanken, erkundet Dirk Steffens auf seiner weltweiten Suche, die ihn sogar mitten durchs Feuer führt.

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Dirk Steffens geht für diese Produktion sogar durchs Feuer. 1.500 Grad Celsius erreichen die Temperaturen in dem 8 Meter langen Feuertunnel.
Gleich zu Beginn der Sendung durchschreitet er geschützt durch einen Spezialanzug einen acht Meter langen Flammenweg. In Experimenten wie diesen wird normalerweise die Funktionstüchtigkeit solcher Anzüge getestet. In diesem Fall jedoch möchte Dirk Steffens es dem Zuschauer ermöglichen, dorthin zu gelangen, von wo normalerweise niemand zurückkehrt: mitten ins Flammenmeer.

Über 1.500º Celsius herrschen hier, und selbst in dem Schutzanzug, der den Moderator mit acht Lagen feuerfesten Spezialfaserstoffen umhüllt, die nicht nur isolieren, sondern selbsttätig Feuchtigkeit erzeugen können, bleibt das Feuer verstörend. Die mittelalterliche Vorstellung von der Hölle wird verständlich.

Die Expedition führt weiter nach Kalifornien. Hier erkundet Dirk Steffens die Ursprünge des Feuers. Das Element ist verglichen mit den anderen sehr jung. Unvorstellbar heute, aber während des größten Teils der Erdgeschichte gab es kein Feuer. Zwei wichtige Voraussetzungen mussten erfüllt sein, damit es auf unserem Heimatplaneten brennen konnte. Zunächst einmal musste Brennmaterial existieren.

Bevor das Leben nicht entstanden war und das feste Land erobert hatte, war an Feuer nicht zu denken. Vor allem die Landpflanzen wurden und werden immer wieder zur Nahrung von großen Feuern. Flammen brauchen aber noch etwas anderes zum Brennen: Sauerstoff. Mindestens 13 Prozent Luftsauerstoff sind nötig, und auch hierfür sorgten die Pflanzen. Das dauerte allerdings eine Weile. Erst vor 400 Millionen Jahren war es soweit: Das erste Feuer brannte.

Seit diesem Zeitpunkt rasen Feuersbrünste über die Savannen und Wälder der Erde. Sie entzündeten sich zunächst durch Blitzeinschläge, breiteten sich ungehindert aus und machen nur halt, wenn es keine Nahrung mehr gab oder ausreichend regnete. Dann kam der Mensch und nutzte das Feuer, um die Erde zu erobern. Jeder Entwicklungsschritt unserer Zivilisationsgeschichte seither hängt mit dem Feuer und der Nutzung von Brennmaterialien zusammen, die immer energiereicher sind.

Sendedaten
Sonntag, 10. Juli 2016, 14.20 Uhr
Info
(aus der ZDF-Reihe "Terra X")
(Erstsendung: 25.9.2011)
Thementag
Naturgewalten
Sonntag, 10. Juli 2016
Info
LupeDer Fortschritt der Menschheit basiert vor allem darauf, immer energiereichere Materialien zu verbrennen. Nach Holz und Holzkohle schließlich Steinkohle und Erdöl.
Info
Die vierteilige Doku-Reihe "Die Macht der Elemente" zeigt in spektakulären Bildern, wie die Urkräfte der Erde jeden einzelnen Entwicklungsschritt des Menschen von den frühesten Zivilisationsschritten bis heute beeinflussen. Moderator Dirk Steffens bereist den gesamten Globus, um das Wirken von Feuer, Wasser, Erde und Luft zu dokumentieren.
Doku-Reihe
LupeDie Macht der Elemente