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"Sachs-Appeal"
Rückblick
Die Gunter Sachs Story
Gunter Sachs war reich, beliebt und erfolgreich - und trotzdem setzte er seinem Leben vorzeitig ein Ende. Warum? Wer war der sprichwörtliche Playboy des europäischen Jet-Sets wirklich?
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Ein Mädchen vom Stamm der Aparai-Indianer, die Schulz-Kampfhenkel auf seiner Expedition 1935 - 1937 besuchte
ZDF-History: Herrenmenschen im Regenwald
Das Geheimnis der deutschen Amazonasexpedition
1935 quälten sich deutsche Forscher durch den Dschungel Brasiliens. Wollten sie Fauna und Flora dokumentieren? Oder die Eroberung Amerikas vorbereiten? Geblieben ist einzigartiges Filmmaterial, das "ZDF-History" erstmals auswertet.
Die Bilanz der exotischen NS-Expedition blieb ernüchternd: Ein Expeditionsteilnehmer starb an Fieber, ein Eingeborenenmädchen wurde von einem der Deutschen schwanger, und im Krieg spielte die Gegend um den Rio Jary keine Rolle mehr.

Ende 1935 brach der junge Zoologe Otto Schulz-Kampfhenkel zu einer groß angelegten Expedition in den seinerzeit noch gänzlich unerforschten Urwald am Rio Jary im Nordosten Brasiliens auf. Schulz-Kampfhenkel und seine beiden deutschen Begleiter verbrachten 17 Monate in dem entlegenen Dschungelgebiet unter Ureinwohnern, legten eine umfangreiche zoologische und ethnographische Sammlung an und drehten den Film "Rätsel der Urwaldhölle".

Der Film wurde in Deutschland ein großer Kinoerfolg. Er beschreibt die Reise als großes Abenteuer im Dienste der Wissenschaft und begründete Schulz-Kampfhenkels Ruf als Doyen der deutschen Auslandsforschung.

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Die Dokumentation "Herrenmenschen im Regenwald" erzählt die Geschichte hinter den Kulissen und enthüllt die wahren Motive der Forschungsreisenden. Denn Schulz-Kampfhenkel war ein überzeugter Nazi, dem es unter dem Deckmantel der Wissenschaft vor allem um die Präsentation des "Neuen Deutschlands" in der Welt und um die eigene Karriere in Staat und Partei ging.

Im Überlegenheitsgefühl eines "Herrenmenschen" hatte er das Abenteuer technisch und inhaltlich mangelhaft vorbereitet und bezahlte dies mehrfach fast mit seinem Leben. Die Expedition geriet zum Horrortrip; ihr wissenschaftlicher Wert bleibt fraglich.

Die Bilanz des Unternehmens ist zwiespältig: Die Reise in die "Urwaldhölle" entpuppt sich bei kritischer Betrachtung zwar als Himmelfahrtskommando, doch die Ergebnisse und ihre geschickte Vermarktung bringen Schulz-Kampfhenkel gleichwohl eine bemerkenswerte Karriere im Nazi-Reich ein.

Und noch eines ist dem Expeditionsleiter nicht zu nehmen: Sein Film ist ein einzigartiges Zeugnis über das Leben der Ureinwohner in dieser Region in den 30er Jahren des vergangenen Jahrhunderts.

Sendedaten
Freitag, 24. Mai 2013, 17.45 Uhr
Info
ZDF-History
Mit Guido Knopp
(Erstsendung: 27.3.2011)
Themenwoche
Im Fokus: Brasilien
Ein Land im Wandel (2012)