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Viele Daten und viele Datenträger: Manchmal sind sie nicht mehr zu retten
Ein Ersatzteillager für bedrohte Datenträger
Im Laufe der Jahre gehen Festplatten kaputt
Der Berliner Datenretter Matthias Wickenhöfer hat ein Ersatzteillager für alte Festplatten: Nur so lasse sich der Datenverlust verhindern.
"Viele Leute glauben: Wenn die Information digitalisiert ist, bleibt sie für die Ewigkeit", meint Technikphilosoph Prof. Klaus Kornwachs. "Das ist nicht so. Datenträger zerfallen, wir haben Kopierprobleme und -fehler. Wir haben dadurch einen Datenschwund und damit einen Informations- und Wissensverlust." Nach wenigen Jahrzehnten sind Hard- und Software nicht mehr verfügbar. Speichermedien hätten kurze Haltbarkeitszeiten. "Wir wissen nicht, wie lange ein Magnetband hält", so Kornwachs. "Wir wissen auch nicht, wie lange eine CD hält."

Wie aussichtslos der Kampf gegen die Zeit auf die Dauer ist, zeigen Beispiele aus den 1970er Jahren. Viele Datenträger der US-Weltraumbehörde (Nasa) und der Geheimdienste lagern bereits als wertloser Datenmüll in den Regalen. Die Aufzeichnungen der US-amerikanischen "Voyager"-Reisen ins Weltall sind ebenso kaum noch entschlüsselbar wie die meisten Aufzeichnungen in den "Robotron"-Speichern der Archive in der ehemaligen UdSSR: Es fehlen funktionsfähige Geräte und die zugehörigen Experten. Die "permanente Migration" der umfangreichen Daten, das Sichern und Umkopieren also, verschlingt bei Klimaforschern bereits ein Drittel der Etats. Die Banken sprechen bereits vom "Daten-Gau".

Im Deutschen Musikarchiv zerfallen die CDs
So fürchtet auch das Deutsche Musikarchiv um seinen CD-Bestand. Der Tonträger zerfällt langsam, aber sicher. Die Versprechungen der Industrie Anfang der 1980er Jahre, mit der CD ein Speichermedium für die Ewigkeit gefunden zu haben, entpuppen sich heute als Ente. "Selbst bei perfekten Lagerbedingungen kann man den langsamen Zersetzungsprozess einer CD nicht aufhalten", klagt der Leiter des Archivs, Ingo Kolasa.

Das Archiv beherbergt Deutschlands umfassendste Musiksammlung: Seit 1983 wird von jeder Audio-CD, die in Deutschland verlegt wird, ein Exemplar in dem Musik-Archiv in Berlin abgelegt. Bereits bei 200 CDs, die in den ersten drei Jahren der Archivierung eingegangen sind, zeigt ein Messgerät Zersetzungserscheinungen. Er habe schon damals Zweifel an den Versprechungen der Industrie gehegt, sagt Kolasa. "Die CD war der erste Tonträger, der aus einem Material-Mix bestand. Die konnten zu dieser Zeit noch gar nicht wissen, wie diese Stoffe miteinander reagieren."

Die CD ist viel zu sensibel, um ewig halten zu können
Vor allem die Lacke, die früher für den Label-Aufdruck verwendet wurden, entpuppen sich heute als Killer jeder CD. Sie fressen sich durch die einzelnen Schichten und beeinträchtigen die Reflexionsfähigkeit der CD: Sie ist nicht mehr zu lesen. Aber auch infolge regelmäßiger Nutzung erleidet eine CD unwiderrufliche Schäden. Schon durch leichtes Biegen entstehen in ihrem Schutzlack Haarrisse, durch die Feuchtigkeit eindringen und die Schutzschicht so zerstört werden kann. Ist der Tonträger zu lange dem Sonnenlicht oder zu großer Kälte ausgesetzt, werden ebenfalls Zersetzungsprozesse in Gang gesetzt. Kolasas Fazit: Die CD ist viel zu sensibel, um ewig halten zu können.

"Unter idealen Lagerungsbedingungen gebe ich einer CD 50 bis 80 Jahre Lebensdauer", sagt der Leiter des Lehrgebietes Multimedia und Internetanwendungen der Fernuniversität Hagen, Matthias Hemmje. Eine "Lagerung unter idealen Bedingungen" hieße jedoch, dass die CDs nicht angefasst und staub- sowie lichtgeschützt in klimatisierten Räumen aufbewahrt werden müssten, deren Temperatur 18 Grad Celsius nicht übersteigt. An das Abspielen der CD unter solchen Bedingungen sei kaum mehr zu denken.

Noch kurzlebiger sind selbst gebrannte CDs, wie sie in Privathaushalten zu Hunderttausenden im Einsatz sind, um Fotoalben, Musik oder Videos zu sichern. Laut Hemmje können diese schon nach einem Jahr nicht mehr lesbar sein. Der Dozent empfiehlt deshalb, die Daten auf externe Festplatten zu speichern. 500 Gigabyte reichten immerhin schon für die Fotoalben und die Musiksammlung.

Keine Festplatte kann das Musikarchiv fassen
Über das Abspeichern ihres CD-Bestands auf externen Festplatten hat das Musikarchiv bereits nachgedacht. Deshalb wurde 2006 ein Probelauf gestartet, bei dem eine Firma die Daten aller 20.000 CDs, die 2006 veröffentlicht wurden, auf einen Massenspeicher kopierte. Das lief gut. Aber es handelte sich auch "nur" um den CD-Bestand eines Jahres. Doch was wird mit den CDs, die vor 2006 erschienen? Darauf weiß auch Kolasa keine Antwort. Geht man davon aus, dass jede CD 700 Megabyte Daten speichert, sind bei Kolasa 261 Millionen Megabyte archiviert. Keine Festplatte ist so groß.

Weil das Problem nicht nur das Musikarchiv in Berlin, sondern alle Bibliotheken und Archive weltweit betrifft, forscht Hemmje mit einigen Kollegen seit 2006 im Auftrag der EU, wie sich Dateien so sichern lassen, dass sie auch in 100 Jahren noch zu lesen sind - sowohl was Haltbarkeit als auch die Kompatibilität der Daten angeht. Sonst könnte es sein, dass in 100 Jahren niemand mehr Beethoven oder Mozart kennt - weil niemand mehr ihre Musik hören kann.

So sehr Kolasa ein Speichermedium, das ewig hält, begrüßen würde, wäre es für ihn doch nur ein "Mittel, eine schlechte Kopie festzuhalten". Sein Sammlerherz würde viel lieber die Original-CD, das Artefakt, erhalten. Doch von diesem Traum muss er sich langsam verabschieden und wird nostalgisch: "Ach wäre man doch bei der guten alten Schellack- oder Vinyl-Platte geblieben."

Ein einheitlicher Standard für die Flut digitaler Daten
Die Archivare der Deutschen Nationalbibliothek in Frankfurt bringen das digitale Erbe der Deutschen in einen einheitlichen digitalen Standard, um es sicher zu archivieren. Ihr Verfahren soll in einigen hundert Jahren noch lesbar sein. "Im besten Fall werden wir das, was wir im Lauf von Jahren und Jahrzehnten in das Archiv hineingegeben haben, dem Nutzer zur Verfügung stellen können", sagt Projektleiter Reinhard Altenhöhner. "Im schlechtesten Fall, wenn wir unser Projekt einstellen, sind diese Daten nicht mehr greifbar."

Unsere Zeit würde dann eine dunkle Zeit für die Generationen, die in 50 oder 100 Jahren leben, so die Archivare. Statt immer alle Systeme, die auf den Markt kommen, zu horten, müsste man sich bei ihnen in Zukunft nur noch um die Pflege dieses einen Standards kümmern.

Glossar
Festplatten
Festplatten sind Speichergeräte, die in Computern und anderen Produkten größere Datenmengen aufnehmen. In ihnen sind dreh- und magnetisierbare Aluminiumscheiben gestapelt.
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